Noruega se está beneficiando vergonzosamente de la guerra en Europa

Publicado en 'Economía y Finanzas' por Jos.Smir., 15 Set 2022.





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    Noruega se está beneficiando vergonzosamente de la guerra en Europa
    Debería pensar en formas de ayudar a la UE a superar la crisis.

    Noruega sería próspera incluso si no se hubiera topado con petróleo en alta mar hace cinco décadas. Las grandes cantidades de energía que exporta hoy en día son simplemente una guinda del pastel del tamaño de un globo. En un año normal, las ventas de petróleo, gas y electricidad generan más de 50.000 millones de dólares, o 10.000 dólares por noruego. Eso es suficiente para impulsar un estado de bienestar escandinavo y muchas cabañas de verano en fiordos pintorescos. Ahora, gracias a la guerra, los ingresos por exportación de energía de Noruega se han disparado a una tasa de ejecución de más de $ 200 mil millones al año. Si no fuera por el hecho de que, con sensatez, guarda ese dinero en un fondo soberano de riqueza, a estos precios cada noruego podría recibir un cheque anual por valor de unos 40.000 dólares, aproximadamente el PIB per cápita de la UE. En cambio, sus 5,5 millones de ciudadanos tienen que arreglárselas con unos ahorros por valor de 1,2 billones de dólares, a pesar de una reciente caída en el valor de sus inversiones.

    Hasta hace poco, los europeos, los principales clientes de Noruega, no tenían objeciones. Cualquier fuente de energía que no fuera rusa era bienvenida, y las alternativas se encontraban principalmente en Oriente Medio y el norte de África. Para los políticos occidentales, pedir hidrocarburos a un ministro noruego es menos incómodo que hacerlo a un petropotentado autoritario. Noruega simplemente exigió que la UE baje el tono de sus sermones sobre la necesidad del país de alejarse más rápido de los combustibles fósiles. Aumentó la producción de gas tanto como fue posible, e incluso reprimió las huelgas sindicales para mantener el flujo de energía. Noruega envió dinero para apoyar a Ucrania y se sumó a las sanciones a Rusia impuestas por la UE, club al que no pertenece. (Se encuentra dentro del Área Económica Europea más amplia, una forma de distanciamiento que puede permitirse gracias a su riqueza petrolera).

    Sin embargo, el estado de ánimo se ha agriado a medida que la crisis energética se ha profundizado. Ante los rescates de las empresas de servicios públicos y los consumidores, Europa ya no está interesada en hacerse con la fuente noruega. Polonia se quejó primero: en mayo, su primer ministro denunció los precios "enfermos" del gas del norte. Otros protestan más discretamente, sugiriendo que un proveedor ilustrado podría optar por limitar los precios de la gasolina, al menos mientras continúa la guerra. Noruega ha insistido durante mucho tiempo en que los precios de mercado funcionan y que ahora se necesitan grandes ganancias para financiar su transición ecológica.

    Los políticos de Oslo tienen que enfrentarse a sus propios problemas de poder. Debido a la abundante hidroelectricidad, los noruegos se sienten con derecho a jugo barato: muchos consideran que apagar las luces al salir de una habitación es un hábito pintoresco. Pero una sequía ha agotado los embalses, lo que ha disparado los precios de la electricidad en algunas partes del país. Incluso en un país rico, esto duele. Algunas industrias, como la producción de fertilizantes o la fundición de metales, solo existen a fuerza de energía de bajo costo. La mayoría de los noruegos calientan sus hogares con electricidad y compran autos eléctricos: los atascos de tráfico en Oslo pueden parecer salas de exhibición de Tesla que se mueven lentamente. Un grupo de Facebook que se queja de los precios de la energía tiene más de 600.000 miembros, muchos de los cuales culpan de sus problemas a las transferencias de electricidad a Europa. El gobierno ha respondido con generosos subsidios, pero también con indicios de que podría estrangular las exportaciones de electricidad, aparentemente para proteger sus reservas agotadas. Eso ha irritado sus vecinos de la UE, que quieren que los mercados de energía permanezcan abiertos para que la poca energía que hay se pueda asignar de manera eficiente.

    A mi manera o Noruega
    Cuanto más tiempo permanezcan los precios de la gasolina más altos que un globo aerostático fuera de control, mayor será la presión sobre Noruega para que done parte de su ganancia inesperada.
    La solidaridad con Europa es una forma de interés propio, argumenta Georg Riekeles del Centro de Política Europea, un grupo de expertos. Las buenas relaciones con sus vecinos son más importantes para Noruega que exprimir hasta la última gota de ganancias. Más allá del petróleo y el gas, la riqueza de Noruega depende de ser parte de una Europa que funciona.

    Otorgar un descuento en el gas a los clientes europeos puede ser demasiado delicado para los políticos noruegos. Pero el primer ministro, Jonas Gahr Store, sugirió esta semana que sus empresas de energía (la mayor de las cuales, Equinor, es en su mayoría de propiedad estatal) podrían aceptar contratos a largo plazo que reduzcan el precio del gas hoy a cambio de ganancias estables más adelante. Eso sería un comienzo. Mejor aún, Noruega debería ofrecer colaborar con cualquier plan de ayuda que se le ocurra a la UE, tal vez del tipo que ayudó a aliviar los efectos del covid-19. Como ha descubierto Ucrania, Europa está dispuesta a ayudar a sus vecinos cuando les sobreviene un desastre. Para que continúe haciéndolo, es posible que los países que se encuentran con una bonanza inesperada deban devolver parte de ella a la olla común.

    Fuente: The Economist