Hessianos,mercenarios alemanes q Gran Bretaña uso contra los americanos

Publicado en 'Historia Universal' por carlost, 7 Ene 2017.





  1. carlost

    carlost Suspendido

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    Hessianos, los mercenarios alemanes que Gran Bretaña contrató para combatir la Revolucion Americana

    El levantamiento de las colonias inglesas en Norteamérica supuso un considerable problema económico en la metrópoli que llevó a un período de crisis.

    El general Arnold herido por los hessianos en Saratoga
    Sobre todo cuando la guerra empezó a caer del lado de los insurrectos con la ayuda de otras potencias aliadas, caso de Francia y España. En ese sentido, si la economía británica sufrió por la desaparición del comercio atlántico, la sangría constante de tropas resultó no menos procupante y obligó al gobierno del rey Jorge III a tener que recurrir a ejércitos mercenarios.

    Así fue cómo millares de soldados alemanes combatieron en tierra americana en defensa de una bandera ajena; los colonos los llamaban hessianos.

    El término hessiano derivaba deHesse-Kasel, un estado centroeuropeo independiente cuyo landgrave (una especie de príncipe soberano sometido sólo al titular del Sacro Imperio Romano Germánico), Federico II, tuvo la idea de alquilar tropas en mercenariado para financiar políticas de desarrollo y mecenazgo.

    En realidad los hessianos llevaban participando en ese sentido en conflictos diversos desde principios de siglo, como en Italia o los Países Bajos españoles o Rusia, e Inglaterra ya había recurrido a ellos para sofocar la revuelta jacobita y luchar en la Guerra de Sucesión austríaca.

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    Cazadores hessianos (Richard Knötel)
    En suma, los hessianos se habían puesto al servicio británico en otras ocasiones a lo largo del siglo XVIII y lo seguirían haciendo después pero, al menos con ese nombre, su gran momento fue la Revolución Americana que había estallado en 1775 y que terminaría en 1783 con el nacimiento de un nuevo país.

    Porque esa vez fueron nada menos que treinta mil hombres los que cruzaron el océano, lo que suponía la cuarta parte del total de tropas movilizadas por Gran Bretaña contra los rebeldes, dado que, aparte de Hesse (que aportó el cuarenta por ciento de los soldados, unos trece mil), hubo otros estados alemanes que también alquilaron efectivos, bien in situ, bien en las islas como retaguardia.

    Estos peculiares aliados no se incorporaban individualmente a las filas de su majestad sino que lo hacían integrados en sus propias unidades, con sus armas, uniformes y banderas. Había fusileros, granaderos, cazadores, húsares e incluso artillería, equipados con mosquetes y fusiles büchse(que por su pequeño tamaño era idóneo para combatir en bosques).

    Los regimientos iniciales sumaban más de medio millar de individuos cada uno, que luego, a medida que fueron aumentando las bajas, se redujeron a tres o cuatro centenares. Curiosamente el contrato firmado por Londres con el estado de Hesse, que ascendió a casi veintiún millones y medio de táleros (moneda de plata de cuyo nombre deriva el norteamericano dólar), incluía cláusulas de compensación por las pérdidas, fueran éstas causadas por el enemigo o por un posible naufragio durante el viaje.

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    Granaderos hessianos (Charles M. Lefferts)
    No obstante, el alistamiento no resultó demasiado popular. Mucha gente fue reclutada a la fuerza o con engaños y los intentos de deserción se castigaban muy duramente, con apalemiento por parte de sus compañeros o incluso con pena de muerte.

    Por eso, cuando caían prisioneros de los norteamericanos y éstos (una vez que vieron que no eran tan fieros como los pintaba la propaganda) les proponían la posibilidad de cambiar de bando uniéndose a ellos, solían aceptar, ya que además la oferta incluía lotes de tierra (veinte hectáreas) para establecerse en el nuevo país. Nada que ver con el trato despectivo que sus aliados británicos solían dispensarles por ser simples mercenarios.

    Los hessianos lucharon en varias batallas, como las de Trenton (en la que el famoso cruce del río Delaware por George Washington les cogió por sorpresa, cayendo prisioneros la mayoría), Long Island, Brandywaine, Red Bank, Germantown, Monmouth, Fort Washington o Saratoga (en la que muchos que fueron capturados cambiaron de bando), entre otras.

    Al acabar la guerra, cinco mil de ellos eligieron quedarse en Norteamérica, repartiéndose por Estados Unidos y Canadá e incrementando más sangre germana a la neonata nación.

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    Captura de los hessianos en Trenton (John Trumbull)
     
    A Quinto Sertorio le gustó este mensaje.


  2. Morel McCarnath

    Morel McCarnath Suspendido

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    Baia baia yo el único hessiano que conocía era este:

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  3. Quinto Sertorio

    Quinto Sertorio Miembro de bronce

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    Alemania o más bien el Sacro Imperio Romano ha sido siempre una tierra donde surtirse de mercenarios.Entre los S.XVI y XVII eran famosos los lansquenetes alemanes por su vestimenta de colores y su cálidad como combatientes.El III duque de Alba escribió a Felipe II durante la invasión de Portugal lo siguiente:

    "Italianos, por amor de Dios, SM no traiga mas, que será dinero perdido: alemanes, traer otros cinco mil, aseguran el tener siempre SM ejército en pié, y aunque se vendiese la capa, es necesario traellos."

    Sobre los mercenarios de Hesse y la revolución americana cabe mencionar "El jinete sin cabeza" de la popular novela americana,La leyenda de Sleepy Hollow.El jinete,de acuerdo a la novela,era un mercenario de Hesse asesinado durante la batalla de White Plains. Fue decapitado por el certero disparo de una bola de cañón, que le destrozó la cabeza, que quedó desperdigada por el campo de batalla. Su cuerpo fue recogido por sus compañeros de batallón y enterrado en el viejo cementerio de la iglesia holandesa de Sleepy Hollow, de la que cada noche de Difuntos se levanta como un fantasma malévolo, furioso, en busca de su cabeza perdida.