Canal de Panamá sin agua

Publicado en 'Medio Ambiente' por paparula, 12 May 2020.





  1. paparula

    paparula Miembro de bronce

    Registro:
    7 Ene 2020
    Mensajes:
    2,119
    Likes:
    1,354
    Temas:
    243




    https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-51840165
    Por qué el Canal de Panamá se está quedando sin agua (y no tiene nada que ver con la crisis del coronavirus)
    Lioman Lima - @liomanlimaBBC News Mundo
    • [​IMG]Derechos de autor de la imagenAFP
    Image captionEl Canal de Panamá es una de las grandes obras de la ingeniería del siglo XX.
    Un puente entre dos océanos, una brecha de agua que divide en dos a América, un cinturón de concreto en el punto más estrecho del continente…

    Por más de un siglo, el Canal de Panamá, una de las grandes obras de la ingeniería latinoamericana del siglo XX, ha sido la ruta más corta entre los dos mayores océanos del mundo.

    Por él pasa casi el 6% del comercio mundial: cada año, más de 12.000 barcos lo cruzan de un lado a otro para llevar sus mercancías o pasajeros por más de 140 rutas a más de 160 países.
    Pero la vía artificial entre el Pacífico y el Atlántico abierta en 1914 sufre desde el pasado año una de sus peores crisis naturales y no tiene que ver con los esfuerzos que implica mantenerlo funcionando en tiempos de coronavirus: se está quedando sin agua.

    Según anunció a inicios de enero la Autoridad del Canal (ACP), el ente jurídico público que lo administra, la escasez de precipitaciones en 2019 puso en jaque al complicado mecanismo de esclusas que mueve los barcos entre un mar y otro.

    La ACP indicó que durante 2019 el área registró una reducción del 20% de lluvias en comparación al promedio histórico, lo que lo convirtió en el quinto año más seco en las últimas siete décadas.

    "Tuvimos un año extremadamente seco y esto nos llevó a implementar varias medidas para garantizar la conservación del recurso hídrico", explica a BBC Mundo Carlos A. Vargas, vicepresidente de Agua y Ambiente del Canal de Panamá.

    [​IMG]Derechos de autor de la imagenAFP
    Image captionLa reducción de las precipitaciones ha llevado a las autoridades del Canal a tomar medidas para controlar el consumo de agua.
    Desde 2019, las autoridades del canal habían recortado la cuota de barcos que lo atravesaban cada día como medida para ahorrar agua, a la vez que redujeron también el calado de los buques que podían cruzarlo.

    Desde febrero, los barcos que pasen por la vía marítima deben pagar también por el agua dulce que consumen: una tarifa fija que asciende hasta los US$10.000 (y que depende del tamaño del barco) más otro cargo variable que tiene en cuenta el nivel del lago que lo abastece el día del cruce.

    Según confirmó la ACP a BBC Mundo, para inicio de mayo la estrategia estaba dando resultado y el nivel agua del lago que permite el funcionamiento del Canal había hecho que se autorizara el paso de buques con un calado superior al que se había previsto.

    Sin embargo, a punto de comenzar la temporada de lluvias, los meteorólogos panameños todavía no se ponen de acuerdo en qué se podrá esperar para este año: si las lluvias facilitarán la tarea o si la sequía volverá a hacer de las suyas.

    Pero ¿cómo se explica que un canal entre dos océanos se quede sin agua?

    Agua para el Canal
    Según explica a BBC Mundo el geógrafo e hidrólogo panameño Gustavo Cárdenas Castillero, entre los múltiples problemas técnicos a los que se tuvieron que enfrentar los ingenieros que construyeron el Canal a inicios del siglo XX estaba el desnivel entre los dos océanos que conecta.

    "Para resolver esto, se creó un sistema de esclusas a las que se le inyecta o se le extrae agua dulce que viene de un lago artificial, el Gatún, que se creó precisamente como parte de la estrategia para sortear ese desnivel entre el terreno y el mar", explica.

    Fue necesario anegar pueblos y sepultar montañas para la construcción de la represa, que cubre una superficie de más de 430 km² y que, además, contribuye el abasto de agua potable de gran parte del país.

    "El Gatún es el principal cuerpo de agua artificial que los barcos utilizan para poderse desplazar por el canal y es el que alimenta las esclusas de agua dulce", indica Cárdenas Castillero.

    [​IMG]Derechos de autor de la imagenAFP
    Image captionEl lago Gatún es el principal embalse que abastece de agua el Canal.
    Sin embargo, el paso de cada barco conlleva un gasto extraordinario de agua dulce.

    "En cada tránsito completo de Atlántico a Pacífico por las esclusas antiguas se gastan como promedio 50 millones de galones de agua", explica Vargas.

    Para que se tenga una idea, eso implica que, para el paso de un solo barco, se utiliza el volumen de agua que necesitarían 75 piscinas olímpicas para llenarse.

    Y si tenemos en cuenta que, en tiempos normales, cada día pasan por el canal unos 35 barcos, entonces la cantidad de agua que se gasta ronda las 2.590 piscinas olímpicas por jornada.

    [​IMG]Derechos de autor de la imagenAFP
    Image captionPor cada barco que pasa por las esclusas más antiguas del Canal se gastan 50 millones de galones de agua.
    De acuerdo con Vargas fue ese uno de los problemas que intentaron resolver cuando se diseñaron nuevas esclusas para el Canal a inicios de este siglo, unas tareas de remodelación que culminaron hace cuatro años.

    "En las nuevas esclusas hubo tres elementos que permitieron optimizar el uso del agua", indica.

    "Se profundizó al cauce de navegación para garantizar un mayor calado, se elevó el nivel operativo del lago de navegación (el Gatún) y se diseñaron las esclusas con un sistema de reutilización del agua que reducen el consumo con un 60% de ahorro de agua", indica.

    Sin embargo, aún con las nuevas tinas que ayudan a reutilizar el agua en las nuevas esclusas, Panamá pierde casi 20 millones de galones de agua dulce (unas 30 piscinas olímpicas) por cada paso de un barco.

    "Como el agua es un factor tan importante para mover los barcos, la autoridad del Canal siempre está muy atenta a cuál es el nivel en el lago Gatún, porque es lo que hace funcionar el Canal", explica Cárdenas Castillero.

    El lago se seca
    Sin embargo, los bajos niveles de lluvias de 2019 pusieron en alerta desde mediados del año pasado a los responsables del Canal.

    "El año estuvo entre los más secos que ha tenido Panamá, tuvimos un El Niño fuerte y se registró también un aumento de las temperaturas y una variabilidad de las precipitaciones", comenta el hidrólogo.

    En su criterio, otro de los factores que incidió fue que se registró una "mayor transpiración de los cuerpos de agua" que alimentan la vía acuática.

    Según un estudio de la ACP, el nivel de temperatura en el área de la cuenca hidrográfica del Canal aumentó entre 0,5ºC y 1,5ºC, lo que elevó en un 10% los niveles de evaporación del Gatún y del lago Alhajuela, otra represa construida en 1935 también para ayudar al paso de los barcos.

    "A esto se añade que el consumo de agua de las poblaciones en la cuenca hidrográfica del Canal es alta, por lo que esta situación lógicamente causa cierta alarma", comenta Cárdenas Castillero.

    [​IMG]Derechos de autor de la imagenAFP
    Image captionPor el Canal pasa casi el 6% del comercio mundial.
    Según Vargas, la falta de lluvia llevó a que los niveles del Gatún se encontraran "muy por debajo del promedio", lo que los obligó a tomar medidas para limitar el consumo de agua.

    "A medida que avanzó el año y viendo los déficit de lluvia se decidió no hacer generación hidroeléctrica en la represa de Gatún y se eliminaron también las ayudas hidráulicas, que era una manera por la que se ayudaba a los buques a entrar con mayor fuerza a las cámaras", señala.

    Sin embargo, las precipitaciones de 2019 no fueron suficientes y fue entonces cuando decidieron establecer una cuota por el consumo de agua.

    "Se proyectó que los niveles del Gatún podrían bajar hasta un punto que afectarían la operación de las esclusas panamax (operativas desde 1914) y neopanamax (las ampliadas en servicio desde junio de 2016), por lo que se hizo necesario proponerse ajustes y cambios operativos", comenta Vargas.

    El Canal en tiempos de coronavirus
    Según las autoridades del Canal, el nuevo cargo llegó para quedarse: se seguirán cobrando las tarifas por consumo de agua aunque los niveles del Gatún se restablezcan.

    De ahí que, de mantenerse el flujo de barcos similar a años anteriores, las ganancias que reporta la ACP por el uso del Canal también aumentarán.

    Según datos oficiales, al cierre del año fiscal 2019, circularon entre los dos océanos una cifra récord de 450 millones de toneladas de carga y los ingresos anuales alcanzaron los US$3.365 millones, los más más altos desde 1914.

    [​IMG]Derechos de autor de la imagenAFP
    Image caption¿Podrán influir de forma negativa las nuevas tarifas en la circulación de los barcos?
    Sin embargo, una de las preguntas a futuro es cuál será el impacto del coronavirus y la crisis que generará sobre el tráfico marítimo mundial y sobre el Canal.

    Uno de los grandes desafíos para la ACP durante estos últimos meses ha sido mantenerlo en operaciones y evitar que los contagios se extiendan entre sus empleados.

    Pero más allá de esto, según las autoridades del Canal, de momento, la inestabilidad que ha generado en todo el mundo el covid-19 no se ha sentido de forma directa sobre la vía marítima.

    Datos de los dos últimos meses indican que el número de barcos que lo cruza solo ha disminuido en uno como promedio (bajó a 34 de los 35 que solían pasar cada día) y que la cola de buques que esperan para transitar se mantiene en niveles normales.

    Pero la pregunta es qué sucederá en los meses venideros.

    "El equipo del Canal de Panamá seguirá de cerca cómo se reestructuran las cadenas de suministro en los próximos meses. Cuando la pandemia de coronavirus se atenúe, también supervisaremos cuán consistente y agresivamente los gobiernos regulan la industria del transporte", aseguró en un comunicado el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez.
     
    A rickycardo1 le gustó este mensaje.


  2. rickycardo1

    rickycardo1 Miembro diamante Plus

    Registro:
    4 Oct 2012
    Mensajes:
    21,565
    Likes:
    8,084
    Temas:
    1,875
    El calentamiento global , y uso del agua es necesaria por desnivel. , ya usaran otro canal hecho por chinos por Nicaragua en u n futuro.
     
  3. reflexiones

    reflexiones Miembro diamante

    Registro:
    16 Feb 2017
    Mensajes:
    20,972
    Likes:
    11,513
    Temas:
    1,557
    El propuesta del Canal de Nicaragua de hace unos años por un empresario chino termino siendo un fiasco. Una vez vi un video que a los chinos les resultaba más rentable apoyar el actual canal de Panamá.
     
  4. SilentWind

    SilentWind Miembro diamante

    Registro:
    9 Jun 2019
    Mensajes:
    23,962
    Likes:
    8,308
    Temas:
    124
    Al final ambos canales van a ser historia y retornaremos a las epocas de trenes si la situacion sigue asi.
     
  5. tenguman

    tenguman Miembro diamante Plus

    Registro:
    1 Abr 2012
    Mensajes:
    20,146
    Likes:
    13,945
    Temas:
    172
    q tal desperdicio de agua dulce del lago... dios mio, 50 millones de galones de agua por el paso de cada barco...

    Aunq extraer esa cantidad de agua del oceano requeriría bombas de agua muy grandes y potentes trabajando 24/7, ademas q el agua de mar trae muchos sedimentos q ocasionarian desperfectos continuos de las bombas

    Es INMORAL desperdiciar esa cantidad de galones de agua dulce solo para el paso de los barcos
     
  6. SilentWind

    SilentWind Miembro diamante

    Registro:
    9 Jun 2019
    Mensajes:
    23,962
    Likes:
    8,308
    Temas:
    124
    Lo ironico es que esto es reciente, cuando antes no necesitaban esa cantidad de agua.
     
  7. tenguman

    tenguman Miembro diamante Plus

    Registro:
    1 Abr 2012
    Mensajes:
    20,146
    Likes:
    13,945
    Temas:
    172
    Según tengo entendido, encauzaron un rio para crear artificialmente ese lago, por eso ahora, cuando bajaron las lluvias, el rio no se mantiene a nivel y no pueden obtener el agua.

    Para la cantidad tan masiva de agua a usarse en un momento preciso, las motobombas no son una opción.