España y el Comercio con America

Publicado en 'Historia y Cultura Peruana' por TAMARAN, 23 Set 2009.





  1. TAMARAN

    TAMARAN Miembro de bronce

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    Con la boda de los Reyes Catolicos, Isabel de Castilla y de Leon y Fernando de Aragon, España se convirtio en el primer Estado-nacion de Europa, tambien adquirio un imperio ultramarino y el mundo hispanico paso a estar formado por una metropolis y unas colonias, proceso desdibujado por Carlos V pero clarificado de una forma mas nacional por Felipe II. El Imperio español en America era un gran complejo de pueblos, instituciones y riquezas, cuyo vinculo con la metropolis eran los oficiales, los comerciantes y el poderio naval.

    El comercio entre España y America durante todo el siglo XVI y la primera mitad del siglo XVII, tanto por su valor como por el volumen de las mercancias transportadas, fue el comercio transoceanico mas importante del mundo occidental, sus conexiones llegaban a traves de la ruta comercial llamada El Galeon de Manila, que partia del puerto de El Callao llegaba hasta Acapulco y desde ahi iba directo hasta Manila, en las Islas Filipinas, alli se intercambiaba la plata americana, por mercancias asiaticas, chinas principalmente, pero llegando hasta Manila incluso mercancias desde la India e Indonesia, a su vuelta estas mercancias se vendian en los mercados de toda Europa con pingües beneficios.

    Fue el comercio transoceanico con su mercancia mas importante, la plata americana, lo que revitalizo al pais, cuando el comercio se retrajo entre los años 1630 y 1640, con los ultimos Austrias, la metropoli empezo a vivir un periodo de enormes dificultades.

    La existencia de comerciantes, banqueros y de letras de cambio permitio poner al servicio del comercio ultramarino intrumentos de intercambio internacional, y sobre todo crediticios y durante un periodo de gran escasez de metales preciosos, fue posible reunir el capital necesario sin el cual las empresas habrian sido imposibles. Los nuevos metodos fueron perfeccionados primero en Italia, ya en el siglo XIII, pero España fue mas rapida en aprenderlos y en este sentido fue superior a los paises del Norte de Europa.

    No tardo tan poco España de beneficiarse de la revolucion tecnica que se produjo en las embarcaciones y en el arte de la navegación. En estos aspectos su progreso fue inigualable, y su experincia de primera mano. En el arte de la guerra estaba a la cabeza de Europa, habiendolo aprendido en la larga lucha contra los musulmanes y luego perfeccionado en las campañas de Italia, muchas de ellas contra los franceses.

    Pero España tenia ademas poder administrativo, la corona de Isabel y Fernando desarrollo una administracion estatal con una red de agentes en España y en America, esto le otorgo a España la primera maquinaria estatal moderna en Europa y la equipo para administrar un imperio desde la metropoli y para exportar sus instituciones y funcionarios a nuevos territorios.

    La colonizacion española fue diferente a la de Portugal, esta era menos consciente de las ventajas politicas, economicas y religiosas que reportaba la expansion territorial, fue mucho mas rapida que Portugal en la rapidez de actuacion, la eleccion de las rutas de expansion y en los procesos de conquista, el inmenso Imperio americano se formo en menos de 50 años.

    En otras palabras, se inicio una politica estatal de expansion y de colonizacion efectiva , necesaria para extender el cristianismo y asegurarse la obtencion de los metales preciosos. Una vez tomada esta medida el unico limite fue la extension del territorio disponible.

    En este punto la colonizacion española, a diferencia de la portuguesa, se realizo por etapas. entre 1492 y 1498 la exploracion del Nuevo Mundo quedo limitada a las Antillas y a algunas zonas de Tierra Firme y su control era por completo de Colon.

    En el segundo periodo, entre 1498 y 1506, Colon perdio el monopolio y la exploracion se dirigio mas hacia Tierra Firme, sirviendo Santo Domingo de base secundaria para una nueva etapa colonial.

    En el tercer periodo, desde 1506 hasta 1516, Colon habia muerto y aunque desde España partian expediciones colonizadoras a la antigua usanza, los mayores esfuerzos de exploracion y conquista se realizaron a partir de las propias colonias, primero desde Santo Domingo y Cuba, y finalmente . entre 1517 y 1535 se realizo la conquista masiva del continente, Mexico, Centroamerica y el Peru, que cayeron rapidamente aprovechando principalmente el viejo dicho romano: divide y venceras, la negociacion, la diplomacia y los matrimonios mixtos con las hijas de los jefes indios hicieron mas que las armas de fuego, las espadas y los caballos.

    La conquista española fue unica no solo en sus objetivos y sus metodos sino tambien por su volumen. El proceso de conquista reforzada , de asentamiento y de colonizacion, habria sido imposible sin oleadas constantes e importantes de emigrantes españoles. Ya desde el sëgundo viaje de Colon, en 1493, España comenzo a dedicar mas recursos a la empresa pero la colonizacion real empieza con la fundacion de La Isabela con 1.700 colonos, familias completas se fueron, y ya de modo sistematico cuando llegaron 2.500 inmigrantes a la Española en el año 1502, la primera colonia española en el Nuevo Mundo, alli se ensayo todo y se vio lo que servia y lo que no servia, la que funcionaba y lo que no, de esta epoca proviene el dicho: ¨alla donde fueres haz lo que vieres¨, con la leccion bien aprendida la colonizacion progreso rapidamente.

    Acabadas las conquistas de Mexico y de Peru, llegaron importantes oledas de inmigrantes . Unos 250.000 españoles emigraron a America entre 1506 - 1600 y 200.000 entre los años 1600 y 1650, cifras muy importantes para España cuyo crecimiento demografico se estanco en 1580. Fue un movimiento espontaneo de poblacion, aunque el Estado intervino para animar a determninados grupos a emigrar, como el clero, y para disuadir a otros, sin conseguirlo plenamente, como los judios, los moriscos, los reos de la Inquisicion y los extranjeros. Entre los primeros emigrantes el numero de mujeres era escaso, pero en los decenios posteriores a la conquista las mujeres llegaron a constituir una cuarta parte e incluso una tercera parte del total, y en algunos casos emigraban familias completas.

    (continuara)
     


  2. juanjo_cardenal

    juanjo_cardenal Suspendido

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    interesante,sobre todo por las cifras de colonos.
    la colonizacion estaba en marcha,y creo que ha sido una de las mas avanzadas de la historia,en detrimento por la hecha por los ingleses y franceses.
     
  3. TAMARAN

    TAMARAN Miembro de bronce

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