El cambio climático podría amenazar la biodiversidad en los trópicos...

Publicado en 'Medio Ambiente' por FerSiTa, 10 Oct 2008.





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    El cambio climático podría amenazar la biodiversidad en los trópicos


    El cambio climático pronto podría hacer que los trópicos sean demasiado cálidos para muchas especies nativas, las que se verían obligadas a buscar terrenos más elevados para escapar del calor, dijeron el jueves investigadores estadounidenses.

    El estudio dado a conocer por los expertos sugiere que el cambio climático no sólo está amenazando a los osos polares y otras especies de climas fríos, sino también a las especies de climas calurosos.

    "Sabemos que el clima se está poniendo más cálido", dijo Robert Colwell de la Universidad de Connecticut, cuyo trabajo apareció en la revista Science.

    "Si las cosas se dan como se ha proyectado, habrá un aumento de tres grados centígrados (5,4 grados Fahrenheit) en los trópicos de Costa Rica dentro del próximo siglo", explicó Colwell.

    Colwell y sus colegas pronostican que mientras aumente la temperatura en los trópicos, las bandas térmicas ascenderán en las montañas unos 600 metros. "El clima actual, que se encuentra a los 100 metros de altura, se encontrará a los 700 metros", dijo el experto en una entrevista telefónica.

    Colwell y sus colegas analizaron datos de casi 2.000 especies de plantas, insectos, y hongos en Costa Rica. Su equipo cree que cerca de la mitad de esas especies tendría que desplazarse a un territorio completamente nuevo, más allá de los rangos superiores de las laderas montañosas.

    "Si las especies se ven afectadas negativamente por el calor, se encontrarán mejor en la zona que tiene un clima al que están acostumbradas. Esperamos que las zonas asciendan en las montañas, como ya ha sido documentado en Europa y Estados Unidos", agregó el investigador.

    Como resultado, la población de las tierras bajas en los trópicos pronto podría experimentar una reducción en su biodiversidad y riqueza de especies, y adicionalmente las especies en las elevaciones más altas podrían quedarse sin un lugar hacia donde ir más arriba.

    Colwell dijo que la proyección contradice la suposición de muchos investigadores, quienes creen que las especies en los trópicos no se verían afectadas tan severamente por el cambio climático.

    En un estudio separado en la misma publicación, investigadores de la Universidad de California-Berkeley compararon los cambios recientes en las poblaciones de pequeños mamíferos en el Parque Nacional Yosemite, en California, con un estudio realizado en 1918.

    De manera previsible, descubrieron que los mamíferos como las musarañas, los ratones y las ardillas de tierra se han desplazado a mayores alturas o se han agrupado en regiones pequeñas o más hospitalarias.

    Los expertos observaron cambios en cerca de la mitad de las especies que estudiaron.